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La contaminación del aire es la mayor amenaza mundial para la salud humana, según reciente estudio

La contaminación del aire es más peligrosa para la salud de la persona promedio en el planeta Tierra que fumar o el alcohol, y la amenaza empeora en su epicentro global en el sur de Asia, incluso cuando China mejora rápidamente, mostró un estudio el martes.

Sin embargo, el nivel de financiación reservado para afrontar el desafío es una fracción de la cantidad destinada a la lucha contra las enfermedades infecciosas, según una investigación del Instituto de Política Energética de la Universidad de Chicago (EPIC).

Su informe anual Índice de Calidad de Vida del Aire (AQLI) mostró que la contaminación del aire por partículas finas, que proviene de emisiones industriales y de vehículos, incendios forestales y más, sigue siendo la “mayor amenaza externa para la salud pública”.

Si el mundo redujera permanentemente estos contaminantes para cumplir con el límite recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la persona promedio agregaría 2,3 años a su esperanza de vida, según los datos, cuyo límite es 2021.

Las partículas finas están relacionadas con enfermedades pulmonares, cardíacas, accidentes cerebrovasculares y cáncer.

En comparación, el consumo de tabaco reduce la esperanza de vida mundial en 2,2 años, mientras que la desnutrición infantil y materna es responsable de una reducción de 1,6 años.

Asia y África soportan la mayor carga, pero tienen algunas de las infraestructuras más débiles para entregar a los ciudadanos datos precisos y oportunos. También reciben pequeñas porciones de un pastel filantrópico global que ya es pequeño.

Por ejemplo, todo el continente africano recibe menos de 300.000 dólares para combatir la contaminación del aire.

“Existe una profunda desconexión entre dónde es peor la contaminación del aire y dónde estamos, colectiva y globalmente, desplegando recursos para solucionar el problema”, dijo a la AFP Christa Hasenkopf, directora de programas de calidad del aire de EPIC.

Si bien existe una asociación financiera internacional llamada Fondo Mundial que desembolsa 4 mil millones de dólares anualmente para combatir el VIH/SIDA, la malaria y la tuberculosis, no existe un equivalente para la contaminación del aire.

“Sin embargo, la contaminación del aire reduce más años de vida de una persona promedio en la República Democrática del Congo y Camerún que el VIH/SIDA, la malaria y otras amenazas a la salud”, dice el informe.

– Bangladesh encabeza la clasificación

A nivel mundial, el sur de Asia es la región más afectada. Bangladesh, India, Nepal y Pakistán son, en orden, los cuatro países más contaminados en términos de promedios anualizados y ponderados por población de partículas finas, que son detectadas por satélites y definidas como partículas con un diámetro de 2,5 micrones o menos (PM2. 5).

Luego, las concentraciones de contaminación del aire se introducen en la métrica AQLI, que calcula su impacto en la esperanza de vida, basándose en métodos revisados ​​por pares.

Los residentes de Bangladesh, donde los niveles promedio de PM2,5 eran de 74 microgramos por metro cúbico, ganarían 6,8 años de vida si esto se ajustara a las pautas de la OMS de 5 microgramos por metro cúbico.

Mientras tanto, la capital de la India, Delhi, es la “megaciudad más contaminada del mundo”, con una contaminación media anual de partículas de 126,5 microgramos por metro cúbico.

China, por otro lado, “ha logrado avances notables en términos de su guerra contra la contaminación del aire” que comenzó en 2014, dijo Hasenkopf.

Su contaminación del aire se redujo un 42,3 por ciento entre 2013 y 2021. Si las mejoras se mantienen, el ciudadano chino promedio podrá vivir 2,2 años más.

En Estados Unidos, acciones legislativas como la Ley de Aire Limpio ayudaron a reducir la contaminación en un 64,9 por ciento desde 1970, ayudando a los estadounidenses a ganar 1,4 años de esperanza de vida.

Pero la creciente amenaza de incendios forestales, ligada a temperaturas más altas y condiciones más secas debido al cambio climático, está provocando picos de contaminación desde el oeste de Estados Unidos hasta América Latina y el Sudeste Asiático.

Por ejemplo, en la histórica temporada de incendios forestales de California de 2021, el condado de Plumas recibió una concentración promedio de partículas finas más de cinco veces superior a la directriz de la OMS.

La historia de América del Norte en cuanto a mejoras en la contaminación del aire en las últimas décadas es similar a la de Europa, pero siguen existiendo marcadas diferencias entre Europa occidental y oriental, siendo Bosnia el país más contaminado del continente.

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